Altas Capacidades

Se habla de Altas Capacidades Intelectuales cuando una persona destaca de forma sobresaliente sobre la media de la población. Este término se encuentra en la legislación española para definir a los niños que por su alto nivel intelectual necesitan educación especial, pero no se define explícitamente por lo que da lugar a muy diferentes interpretaciones en función de las normativas de las diferentes administraciones educativas.

En nuestra opinión, después de más de 15 años trabajando con niños y adultos con altas capacidades y superdotados, y después de haber tratado, valorado y entrevistado a más de tres mil pacientes durante estos años, a partir de un cociente intelectual de 120, aproximadamente, suelen aparecer necesidades educativas especiales, que si no son debidamente atendidas pueden suponer un hándicap, en lugar de una ventaja, en el desarrollo emocional y social de las personas.

Por esa razón, cuando hablamos de Altas Capacidades Intelectuales hablamos de un cociente intelectual superior a 120, lo que representa aproximadamente el 10% superior de la población, y cuando hablamos de superdotación estamos hablando de un cociente intelectual igual o superior a 130, lo que supone aprox. el 2% superior de la población.

También se habla de Altas Capacidades cuando un alumno destaca de forma sobresaliente en una determinada área porque tiene un talento especial. En nuestras valoraciones nos encontramos frecuentemente con niños con un nivel de comprensión verbal extraordinario, cuando su nivel de razonamiento Lógico o Visoespacial están por encima de la media pero no son tan elevados. Casos similares nos podemos encontrar en niños con un talento excepcional para la música, para el dibujo o para el deporte tal como indica Howard Gardner en su Teoría de las Inteligencia Múltiples. En estos casos hablaríamos de talentos especiales que también necesitarían educación especial en las áreas en las que destacan de forma excepcional.

Cómo son los niños de Altas Capacidades

Niños altas capacidades

Según nuestra experiencia, este colectivo es muy diverso, aunque sí se dan con frecuencia determinadas características en estos niños que permiten que los padres se pregunten si tienen un niño diferente. Pueden ser niños que aprenden a leer de forma autónoma, mucho antes de lo normal para su edad, o que demuestran una memoria extraordinaria para lugares o sucesos, o que tienen un lenguaje muy avanzado con un vocabulario impropio de su edad. Pero también nos encontramos con niños que aprender a leer a la edad normal y que no destacan demasiado porque han aprendido a mimetizarse muy bien con su entorno, llegando a parecer incluso más torpes que sus compañeros.

Pueden ser niños tranquilos, introvertidos, con muchos intereses diversos que les apasionan durante meses hasta que encuentran otro tema que les interesa más, pero también pueden ser niños hiperactivos que necesitan cambiar de actividad frecuentemente para no aburrirse y que se convierten en la desesperación padres y profesores que observan como pierden el interés en cuanto aprenden algo nuevo y demandan nuevas actividades o aprendizajes.

Pueden ser niños que muestran una atención extraordinaria cuando algo les interesa, hasta el punto de que les estás hablando mientras están realizando una tarea, leyendo un libro o viendo un programa en televisión y literalmente se abstraen tanto que no te oyen, hasta el punto de que tienes que tocarles para que se den cuenta de que estás ahí.

Y también pueden ser niños con problemas de atención graves para todo aquello que no les interesa convirtiéndose en los grandes despistados que no saben cuándo tienen un examen, que olvidan hacer sus tareas, que pierden sus libros o que parecen estar en otro mundo cuando un profesor está explicando algo que no les interesa.

Cuando socializan bien pueden ser muy intensos, abrumando a sus compañeros de juegos, intentando dirigirlos y enfadándose si no les hacen caso. Si ya han decidido no socializar porque el ambiente es hostil, o porque directamente no les entienden, se aíslan y pueden pasarse horas a solas o leyendo un libro en lugar de jugar con sus compañeros en el patio o salir con sus amigos en la adolescencia.

Entre los adultos con altas capacidades también encontramos muy frecuentemente características de personalidad especiales como la alta sensibilidad, llegando a la hipersensibilidad en muchos casos. También es habitual una gran capacidad de abstracción y la tendencia a ser muy autosuficientes y a preferir el trabajo en solitario en lugar del trabajo en equipo.

Cuando existen antecedentes de problemas en las relaciones sociales, es muy frecuente que sean muy introvertidos, tímidos, poco dados a las fiestas y reuniones sociales y excesivamente reservados y desconfiados en sus relaciones con los demás. Estos rasgos de personalidad a veces les dificulta demostrar toda su capacidad en el ámbito laboral y puede incluso crearles problemas para desarrollar buenas amistades y en sus relaciones de pareja.

¿Las altas capacidades son hereditarias?

Altas capacidades hereditarias

Las investigaciones realizadas sobre la inteligencia evidencian sin lugar a dudas la gran contribución de la herencia familiar, pero también demuestran el impacto que puede tener el ambiente para su adecuado desarrollo.

La capacidad intelectual es innata y nosotros lo vemos a diario entrevistando a padres de niños de altas capacidades, pues en la mayoría de los casos existen evidencias contrastadas en la familia, o sospechas muy fundadas, y en otros muchos casos la propia historia de los padres les lleva a pensar que tienen también alta capacidad intelectual. Nos visitan padres de niños de todos los ámbitos profesionales, pero también es cierto que lo más frecuente es que sean licenciados universitarios, y muy especialmente informáticos, ingenieros, economistas, abogados, médicos, etc. profesiones que suelen tener una relación muy directa con el ámbito del desarrollo lógico y con el desarrollo de la memoria.

También nos visitan padres de otras profesiones e incluso muchos sin titulación universitaria pero hablando con ellos vemos muy pronto que existe un historial de abandono temprano de la escuela por no haber recibido la atención que necesitaban en su infancia, o que no han podido desarrollar la profesión que realmente les hubiera gustado por razones ajenas a su voluntad, no por su falta de capacidad.

En cualquier caso, la capacidad puede ser innata pero si no encuentra el caldo de cultivo idóneo es muy frecuente que no se pueda demostrar y por lo tanto que quede sin descubrir. Si uno de los mejores deportistas de nuestra época, con una capacidad física extraordinaria, como por ejemplo Usain Bolt, no hubiese recibido el entrenamiento necesario podemos estar seguros de que nunca hubiese llegado a ser el “Lightning Bolt” (relámpago Bolt) que le ha llevado a ganar once títulos mundiales y ocho olímpicos.

De igual forma, el talento de Picasso podría haber quedado sin descubrir si su padres no hubiese sido un pintor reconocido en su época, que le permitió empezar a jugar con los pinceles desde muy pequeño y desarrollar a lo largo de los años el estilo propio que le ha llevado a ser uno de los grandes genios del mundo del arte.

Un niño con altas capacidades intelectuales, con la educación que necesita y el entorno adecuado para su desarrollo emocional e intelectual puede brillar muy pronto, obtener muy buenos resultados escolares y desarrollar una carrera profesional exitosa. Un niño con altas capacidades sin identificar, sin la atención que necesita, puede comenzar a desmotivarse muy pronto y abandonar de forma temprana sus estudios.

Posteriormente, quizás tendrá que desarrollar un trabajo muy por debajo de su potencial y nunca brillará por su especial inteligencia salvo quizás en el ámbito privado o con sus propios intereses particulares. La inteligencia es innata pero para poder desarrollarse necesita un entorno adecuado, y si este ambiente es además estimulante puede llegar a desarrollarse de forma extraordinaria en determinadas áreas.

Es bien conocido el impacto que tiene el desarrollo de determinadas actividades en nuestro cerebro, como el memorizar mapas urbanos contribuía a desarrollar el área del cerebro encargada de esa función en los taxistas de Londres, o como se desarrolla en un violinista, o en un pianista, el área responsable del movimiento de los dedos de la mano con la práctica. También es conocido como nuestro cerebro es capaz de sustituir el funcionamiento de áreas dañadas en un accidente, con el necesario entrenamiento, llegando a recuperar funciones fundamentales. Esto es conocido como neuroplasticidad y afecta al desarrollo cerebral total.

De esta forma, si tenemos una gran capacidad innata para la lógica y tenemos el entorno adecuado podremos llegar a convertirnos en especialistas en física, matemáticas, informática, y alcanzar niveles de desarrollo intelectual totalmente imposibles para un cerebro sin nuestra capacidad y sin el entrenamiento adecuado. Pero si esa capacidad innata no se utiliza se convierte en una capacidad durmiente como un músculo que no se utiliza durante largo tiempo.

Ventajas de tener altas capacidades intelectuales

Ventajas altas capacidades

Disponer de un cerebro más rápido, de una gran capacidad memorística tiene ventajas evidentes. Podemos aprender mucho más rápido, almacenar muchos más conocimientos en nuestro cerebro y relacionarlos de forma más rápida lo que nos puede dar una gran capacidad de innovación. Se puede aprender mucho más y más rápido con mucho menor esfuerzo lo que sin duda es una gran ventaja.

Asimismo, permite comprender mucho más rápidamente a los demás, y desarrollar una gran empatía que ayuda en las relaciones sociales personales y en el ámbito laboral. En la mayoría de los casos a niveles elevados de inteligencia, se asocian niveles elevados de bondad y generosidad, pero en esto también destacan más las personas muy inteligentes que utilizan esa inteligencia para aprovecharse de los demás. Aquellas que utilizan su gran inteligencia para ayudar y apoyar a los demás no siempre se reconocen como se merecen y se quedan en el anonimato, pero según mi experiencia la mayoría de las personas superdotadas tienen una tendencia natural hacia la bondad. Como dice Howard Gardner “Una mala persona no llega nunca a ser un buen profesional”.

La capacidad de abstracción de una persona con altas capacidades así como su hiperactividad mental también es una ventaja importante en el ámbito laboral, pues con menor tiempo de dedicación se pueden alcanzar altos niveles de productividad que pueden sorprender. Si es capaz de dedicarle más horas que la media a un proyecto que te interesa y además es más rápido aprendiendo, leyendo, memorizando y relacionando es fácil comprender que el rendimiento puede ser mucho mayor, y que en ocasiones pueda llegar a duplicar o triplicar el rendimiento normal.

Uno de mis pacientes, que fue becario de nuestra Fundación El Mundo del Superdotado en una gran empresa, me comentaba que en su trabajo de toma de datos duplicaba el rendimiento de sus compañeros porque le bastaba con una mirada al formulario para memorizar los datos que tenía que traspasar a la pantalla del ordenador y esto llamaba la atención a sus superiores. No se esforzaba más ni lo hacía de forma voluntaria, simplemente en él era natural porque tenía un nivel intelectual y una memoria visual extraordinarios.

También he observado muy frecuentemente un sentido del humor muy especial entre mis pacientes y amigos con altas capacidades, sentido del humor que a veces no es bien entendido por otras personas pero que siempre está presente.

¿Peligros de tener altas capacidades?

Peligros altas capacidades

La excesiva confianza en sí mismo puede llevar a un chico con altas capacidades a no esforzarse lo mínimo en los exámenes y así fracasar una y otra vez, en la Educación Secundaria, en Bachillerato o en la Universidad, hasta el punto de tener que abandonar sus estudios. La excesiva confianza en sí mismo y la falta de capacidad de esfuerzo desarrollada durante muchos años de no tener que estudiar para seguir el ritmo de la clase. El fracaso escolar es uno de los grandes peligros de las altas capacidades y de hecho es el problema más frecuente que llega a nuestra consulta: adolescentes con fracaso escolar en la ESO, Bachillerato o estancados en los primeros cursos en la Universidad.

Otro gran peligro es la dispersión. También es muy conocido el caso de Elon Musk, famoso por sus grandes ideas para transformar el mundo, desarrollando diferentes iniciativas al mismo tiempo y sin centrarse realmente en ninguna arriesgándose con ello al fracaso empresarial. Otro ejemplo es Steve Jobs demasiado interesado en un montón de proyectos personales diversos para terminar sus estudios con éxito y abandonando la universidad para ponerlos en marcha, y posteriormente llevando a Apple a un punto en el que sus propios compañeros de proyecto tomaron la decisión de despedirle ante el temor de que la llevase a la ruina.

El peligro más claro y sobre el que siempre informamos a los padres de los niños con altas capacidades es el rechazo en la escuela por parte de sus compañeros, rechazo que puede convertirse en exclusión social, bloqueo social y manipulación social con el consiguiente daño psicológico, pero que en muchas ocasiones llega al hostigamiento, a las amenazas y a agresiones físicas y psicológicas. Entre los casos que vemos cada año el acoso escolar es el tercer problema por orden de frecuencia, después de la ansiedad y depresión. Según algunos estudios realizados uno de cada dos niños con alta capacidad puede sufrir acoso escolar en algún momento de su vida.

Este mismo rechazo puede derivar muy fácilmente en baja autoestima y como consecuencia en ansiedad, fobia social, fobia al centro escolar y depresión. Entre nuestros pacientes más del 80% presenta estos problemas, los que agravan sus dificultades con los estudios.

Y en el ámbito laboral se presentan otros peligros a tener en cuenta, entre ellos la envidia y como consecuencia el posible mobbing laboral. No todos los compañeros aceptan un rendimiento muy superior, ni todos los jefes aceptan tener un subordinado con una capacidad intelectual muy superior a la suya. Esto puede derivar en casos graves de mobbing laboral que también terminan afectando a la autoestima de las personas con altas capacidades, produciendo graves problemas de falta de bienestar psicológico. Estos casos también son muy frecuentes entre nuestros pacientes en El Mundo del Superdotado.

El aislamiento social suele ser una consecuencia del propio rechazo de los demás, en la infancia, en la adolescencia o en la edad adulta. Baja autoestima unida a falta de habilidades sociales, que no han podido desarrollarse adecuadamente al crecer en un entorno hostil, dan forma a la mayoría de los problemas de las personas que nos visitan en nuestro centro, y por ello son el principal foco de la terapia que realizamos tanto con niños como con adultos, el Método Darwin.

Los padres de niños de altas capacidades

Padres de niños de altas capacidades

Lo que aconsejamos a los padres es que se informen y que se formen sobre las características especiales y las necesidades especiales de sus hijos. Si un niño con altas capacidades recibe la educación que necesita y dispone de un entorno adecuado no tiene porqué desarrollar ningún problema psicológico y puede ser una persona muy feliz con éxito tanto en el mundo laboral como en su vida personal. De hecho cuando evaluamos a niños pequeños y estos se preocupan por su educación, y tienen suerte con los centros educativos correspondientes, los padres nos escriben a los pocos años diciéndonos lo bien que están sus hijos y como agradecen que se les haya orientado a tiempo.

Los padres deben estar atentos a la educación de sus hijos en el centro escolar, solicitando la aceleración de curso cuando sea posible, además de las adaptaciones curriculares necesarias. También deben ofrecer a sus hijos otras oportunidades de aprendizaje de acuerdo con sus intereses personales y sobre todo ofrecerles el entorno adecuado para que puedan tener un desarrollo emocional equilibrado, bien con el apoyo de profesionales especializados o bien encontrando centros escolares que les permitan ese desarrollo global como personas, sin riesgos de acoso escolar o maltrato psicológico por sus pares o por sus profesores. En nuestro país no existen por el momento (2018) centros especializados en niños superdotados o con altas capacidades pero ya existen cada vez más centros escolares que se preocupan por este colectivo y están empezando a desarrollar programas específicos, tanto para su desarrollo educativo como para facilitar y fortalecer su desarrollo emocional.

También deben afrontar las altas capacidades de su hijo diciéndoselo, haciéndole entender por qué es diferente, y comentándolo en su entorno. Cuando más padres sean capaces de comentar que su hijo tiene altas capacidades en su entorno de amigos, en el centro escolar, más alumnos se identificarán y se podrán disponer de más recursos para su atención.

Los profesores y los niños de altas capacidades

profesores altas capacidades

Las necesidades educativas de un niño con altas capacidades no pueden quedar sin atender. Estos niños necesitan aceleración de curso, enriquecimiento curricular, clases especiales en las que puedan estar con compañeros como ellos, y sobre todo y como resumen, educación en la diferencia. La principal responsabilidad de un profesor es ser capaz de identificar a estos niños para poner el marcha el proceso oficial de identificación y a partir de ahí las medidas educativas necesarias, y para ello el profesor debe estar adecuadamente formado. Muchos profesores en nuestro país siguen creyendo que los niños con altas capacidades son los que sacan muy buenas notas, lo que solo es cierto a veces, y pasan por alto a otros niños con talentos extraordinarios cuyo rendimiento es bajo por otras razones.

Por ello, la primera obligación de los profesores es formarse, y por ello desde nuestra Fundación hemos puesto en marcha un programa de capacitación para los profesores, homologado por el Ministerio de Educación, en Formación Altas Capacidades y organizamos anualmente nuestro Congreso de superdotación y altas capacidades.

Los medios de comunicación y los niños de altas capacidades

Los medios de comunicación y los niños de altas capacidades

El problema más grave de los niños y adultos superdotados y con altas capacidades es la falta de identificación y la falta de información sobre sus características especiales. Estamos hablando de un colectivo que supone el dos por ciento de la población en el caso de los superdotados, y el diez por ciento en el caso de las altas capacidades, y sin embargo ni los padres ni los profesores, ni los profesionales del ámbito sanitario están formados ni informados y así nos encontramos con padres mal orientados, y con niños mal diagnosticados e incluso medicados para problemas que no tienen, como el Trastorno de Hiperactividad con Síndrome de Déficit de Atención, Síndrome de Asperger, Trastornos de Conducta, etc.

La información y la formación de la opinión pública es una de las responsabilidades de los medios de comunicación y por ello uno de nuestros objetivos es colaborar en la divulgación en este ámbito desde nuestra Fundación El Mundo del Superdotado.

Las administraciones educativas y las altas capacidades intelectuales, la gran asignatura pendiente

Desde las administraciones se debe trabajar en la formación del profesorado, en facilitar la creación de colegios especiales públicos y gratuitos, y en la creación de aulas especiales dentro de los centros escolares públicos para estos niños, con el fin de que al menos en parte de la jornada escolar normal puedan tener la oportunidad de desarrollar sus talentos especiales. Año tras año les pedimos a las administraciones que pongan en marcha los Diez Cambios Imprescindibles que pueden cambiar el panorama de las altas capacidades en nuestro país en muy poco tiempo si se ponen con ello con muy poca inversión pero con grandes beneficios a largo plazo para nuestra sociedad.

Educar en la diferencia no es segregar, es personalizar la educación para que todos podamos dar lo mejor de nosotros mismos.

Carta de una madre de un niño con altas capacidades

Carta madre Altas Capacidades

Asimismo, os adjuntamos la carta de una madre de un niño con Altas Capacidades por la relevancia y significación que tiene la misma y porque muchos padres se habrán encontrado en la misma situación. Esta carta la envía esta madre del niño de altas capacidades a la dirección de uno de los mejores colegios de Madrid después de escuchar cómo en la bienvenida al curso se burlaban de los padres que creían tener niños con altas capacidades y superdotados, buscando la carcajada general:

“Estimados director del colegio, director técnico de primaria y orientador escolar. Soy la madre de 3 niños que han estudiado en este colegio. Los dos pequeños siguen estudiando primaria aquí y son muy felices, pero por desgracia, el mayor (de 11 años) y diagnosticado de altas capacidades, está comenzando este mes la educación secundaria en otro centro, en parte por la falta de sensibilidad del colegio hacia su pequeña diferencia.

Ayer asistí a la reunión de inicio de curso de primero y segundo de primaria, y estoy de acuerdo en que formamos parte de un gran colegio del que podemos sentirnos orgullosos. Estoy también de acuerdo en que este legado nos obliga a intentar mejorar el colegio cada día, y por eso me he animado a escribir esta carta. Entiendo que todas las organizaciones deben agradecer la crítica constructiva como única forma de conocer sus debilidades y poder mejorarlas.

Ayer no quise ser la nota discordante en el sentimiento de unión entre colegio y familias que se respiró en la reunión y por eso no intervine al final de la reunión, pero en un momento de la reunión me sentí muy dolida. Me refiero al comentario del orientador sobre que en estos momentos se está abusando fuera del colegio del diagnóstico de altas capacidades, y en concreto me dolió que la respuesta del público, buscada o no, fuera la carcajada general.

Pero lo peor de este comentario es que padres que puedan sospechar que su hijo tiene altas capacidades, por comentarios como este, dejen de llevar a sus hijos a un especialista que les pueda diagnosticar y ayudar (paradójicamente este especialista debería ser precisamente la persona que ayer dijo a 200 familias que cree que se está abusando de este diagnóstico).

La labor de un servicio de orientación es impulsar a que se hagan diagnósticos correctos y de forma precoz (de esta condición y de otras) que permitan que las familias reciban el asesoramiento y que los niños reciban el tratamiento adecuado a sus dificultades, que por otro lado está garantizado por ley y existen recursos públicos de los que mi hijo se ha beneficiado mucho. Si nosotros no hubiéramos buscado fuera del colegio el diagnóstico, no hubiera sido así, ya que, aun con todos los marcadores positivos, el servicio de orientación del colegio no nos informó de que nuestro hijo tuviera ningún problema hasta que aparecieron las complicaciones (dificultades para la integración social, depresión, baja autoestima, frustración) cuando el niño tenía 7 años, 5 años después del inicio de su escolarización en este centro.

En estos años me he hecho una experta en Altas capacidades especialmente porque he leído el material que la Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid tiene publicado sobre el tema y disponible de forma gratuita y sin registro en su página web. Me ha ayudado a comprenderlo mi profesión de neuróloga, pero principalmente el convivir con mi hijo y vivir de cerca sus problemas.

Me gustaría aclarar unos conceptos sobre las altas capacidades

– La prevalencia de las altas capacidades en niños en edad escolar se estima en todos los estudios que se han realizado en torno al 3-5%. Siendo así en un colegio con más de 2.000 alumnos, debería haber entre 60 y más de 100 niños con este diagnóstico (entre 3 y 5 niños por curso de 100 alumnos). Si estas cifras no se superan en el colegio, pienso que es totalmente erróneo el comentario vertido ayer por el orientador sobre que se está sobrediagnosticando, al contrario creo que en este colegio hay un importante infradiagnóstico.

– Cuando unos padres decimos que sospechamos que nuestro hijo tiene altas capacidades, a veces sentimos que el que nos escucha entiende que estamos diciendo que el niño es más listo que otros. Por favor, no lo entendáis así, queremos decir que nuestro hijo necesita su ayuda, y que nadie más que el profesorado del colegio puede darle esa ayuda. Se trata de niños pequeños con una alta sensibilidad (también hacia los comentarios de otros niños y profesores) y dificultades para la socialización porque son un poco diferentes, y necesitan que el profesor sea consciente de este problema y arrope al niño. El que el niño no tenga problemas de aprendizaje en matemáticas no implica que haya que olvidarse de él.

– Es urgente que el servicio de orientación, los profesores y la dirección del colegio tengan una mejor formación sobre lo que significa tener altas capacidades y sobre cómo ayudar a estos niños, para que casos como el de mi hijo no se sigan repitiendo año tras año.

– Desde luego desalentar a los padres de forma pública a confirmar este diagnóstico en caso de sospecha no es el camino, ni en esta ni en ninguna otra condición como la dislexia o el TDAH, al contrario debe estudiarse cada caso y dar la oportunidad a cada niño de recibir el mejor tratamiento.

Muchas gracias por su atención.”

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